Monday, January 27, 2014

Introduction to Scratch



In addition to the expensive WeDo software, there is also an open and free alternative: Scratch. It was created by the Massachusetts Institute of Technology, MIT, and it was designed to learn about computer programming. It is not designed to work exclusively with WeDo set. This also means that you can do a lot more than basic programming.


The latest version of Scratch is the 2.0. It works directly on a web browser: no need to install anything but requires constant Internet connection. However, the last version of Scratch that is compatible with WeDo set is the 1.4 version. It is hidden on the web, but you can find it at http://scratch.mit.edu/scratch_1.4/ . It is available for Windows, Linux and even OS X

Compared with the WeDo software, Scratch looks a little bit intimidating. You need to remember that this program is also extremely useful. The bottom image shows you a screenshot of this program. This is how it looks when you first open it without the WeDo set connected to the PC.

When the WeDo USB hub is connected to the PC, Scratch will immediately show a new menu to control the motor. This is shown below to the right.


Adicionalmente al costoso programa de WeDo, existe una versión libre y gratuita: Scratch. Fue creado por el Instituto Tecnológico de Massachusetts, MIT, y fue diseñado para aprender acerca de programación de computadoras. No ha sido diseñado para trabajar exclusivamente con el WeDo. Esto también significa que se puede hacer mucho más que programación básica.



La última versión de Scratch es la 2.0. Trabaja directamente en un navegador de internet: sin necesidad  de instalar nada pero requiere de una conexión constante a internet. Sin embargo, la última versión compatible de Scratch con  WeDo es la 1.4. Está oculta en la web, pero se puede encontrar en http://scratch.mit.edu/scratch_1.4/. Disponible para Windows, Linux e incluso OS X.


Comparado con el software de WeDo, Scratch luce un poco intimidante. Hay que recordar que este programa es extremadamente útil. La imagen de abajo a la izquierda muestra una pantalla de este programa. Así es como luce cuando se abre por primera vez sin tener el WeDo conectado.



Cuando el hub USB del WeDo se conecta al PC, Scratch inmediatamente mostrará un menú nuevo para controlar el motor. Esto se ve en la imagen de abajo a la derecha.

 Scratch 1.4 without the WeDo USB hub connected

Scratch 1.4 sin el hub USB del WeDo conectado

Scratch 1.4 with the WeDo USB hub connected

Scratch con el hub USB del WeDo conectado
If English is not your language, you can change it easily when clicking the globe icon in-between the Scratch logo and the floppy disk icon (the save option), check image below. The bottom right image shows a description of the main areas of Scratch. In addition to being able to learn a full set of programming options, Scratch has the capability of using Sprites: Sprites are programmable animations. So, you can control your WeDo set and also control the Sprite on the screen.

Si el inglés no es tu idioma, lo puedes cambiar fácilmente haciendo clic en el ícono del globo que se encuentra entre el logo de Scratch y el ícono del diskette (opción de salvar), ver imagen abajo a la izquierda. La imagen de abajo muestra una descripción de las áreas principales de Scratch. Adicionalmente a ser capaz de usar un ambiente de programación mucho más amplio, Scratch tiene la capacidad de usar Sprites: Sprites son animaciones programables. Es decir, además de controlar el set de Wedo se puede controlar el Sprite en pantalla.

Language options for Scratch

Opciones de idiomas para Scratch
Scratch working áreas

Areas de trabajo en Scratch

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