Friday, December 28, 2012

LEGO WeDo?

When thinking about robotics there are many options. For instance, why to use the LEGO WeDo if the LEGO Mindstorms has been available for a while? Let me summarize my journey.

Being a Mechanical Engineer Professor in Puerto Rico, I ended up collaborating with the local MSP Program (U.S. Department of Education's Mathematics and Science Partnerships Program),through the Faculty of Education at the University of Puerto Rico in San Juan (a program that provides professional development to educators with the goal of student achievement in math and science). They are the experts in Math and Science, but were experimenting with applications with robotics.



Our first experience was with the well-known LEGO Mindstorms platform. We discovered what others felt about it: it is great with kids, but the robots take hours to assemble, which is a challenge in an already crowded class schedule. In summary, it's great at home but not that good if used inside the classroom (that is why it is popular in robotics clubs).


After that, I was selected to be in charge of robotics workshops for elementary school teachers. The budget for the robots was limited and I needed to evaluate as many platforms as I could in a short period of time. I know robotics has a dark side: computer programming. I remember the classes I taught several years ago at college level, computer programming with C language. What people remember the most is that they hate it and most never use it later. So, if trying to teach computer programming is not easy at college level, what about elementary school level? The first choice is to find a platform where programming is not a mistery, but motivates you to learn the traditional tools of the trade.


So, after a while I stumble upon the LEGO WeDo, which is great kit designed for the classroom with a number of activities for the teacher that cover what I could call STEM+A (science, technology, engineering, math, and arts). The box includes instructions for 12 robots + activities. It took me a while to recommend this set over others less expensive. At the end of the day, the ease of programming and diversity of robots won over. Personally, I feel the software is expensive and the kit a bit limited in number of pieces, but the experience it provides is unique.


Working with a wonderful group of teachers I'll never forget, since they were more than busy establishing pilot robotics clubs in their schools, I decided to design new robots so they would have additional material for their students. As a result, a blog was developed at legowedopr.blogspot.com.
Cuando se piensa acerca de robótica, hay muchas opciones. Por ejemplo, ¿Por qué usar el LEGO WeDo cuando el LEGO Mindstorms está disponible hace más tiempo? Les resumiré lo que encontré. 

Siendo Profesor de Ingeniería Mecánica en Puerto Rico, terminé colaborando con un proyecto del programa local de MSP (Programa del Departamento de Educación de U.S. para el mejoramiento de la enseñanza de Ciencias y Matemáticas), a través de la Facultad de Educación de la Universidad de Puerto Rico en San Juan (un programa que provee desarrollo profesional a educadores con el objetivo del mejoramiento de las ciencias y matemáticas de sus estudiantes). Aunque ellos son los expertos en Matemáticas y Ciencias, se encontraban experimentando con robótica. 

Nuestra primera experiencia fue con la bien conocida plataforma de LEGO Mindstorms. Descubrimos lo que muchos otros opinan al respecto: es popular con los estudiantes, pero los robots toman horas para armarse, lo cual es un desafío en los ya congestionados horarios de las clases. En resumen, es excelente para trabajar en casa pero desafiante para el salón de clases (tal vez por eso es popular en los clubes de robótica). 

Después de esa experiencia, fui seleccionado para dictar talleres de robótica a maestros de escuela elemental. El presupuesto era bien limitado y necesitaba evaluar tantas plataformas como pudiese y pronto. Sé que la robótica tiene su lado oscuro: la programación. Recuerdo las clases que enseñé a nivel universitario hace algunos años, programación de computadora con lenguaje C. Lo que la gente más recuerda de ello es que nunca les gustaba y muy pocos lo usaban después. Luego, si intentar enseñar programación no es fácil en la universidad, ¿Qué se podría esperar a nivel elemental? Entonces, lo ideal es encontrar una plataforma donde la programación no es un misterio, pero a la misma vez te motiva lo suficiente para querer aprender la programación tradicional. 

Después de un rato, me topé con el LEGO WeDo, el cual es excelente porque es diseñado para el salón de clases e incluye actividades para el maestro que cubre lo que diría CTIM+A (el término en inglés es STEM, que representa ciencias, tecnología, ingeniería, matemática y artes). Ese kit incluye instrucciones para 12 robots con sus respectivas actividades. Aunque me tomó un rato poder recomendarlo, más aún cuando hay sets más económicos, la facilidad de programación y la diversidad de robots ganó. Personalmente siento que el software es costoso y el kit un poco limitado en el número de piezas, pero provee una experiencia única.

Luego de estar trabajando con un grupo maravilloso de maestras que no olvidaré, más aún con lo ocupadas y motivadas estableciendo sus clubes pilotos de robótica en sus escuelas, decidí diseñar nuevos modelos para que ellas tuviesen material adicional para sus estudiantes. Como resultado de ese trabajo, se desarrolló un blog en legowedopr.blogspot.com
LEGO WeDo is a unique option for learning robotics in elementary school. The kit contains 158 pieces (including motor and sensors), and can be obtained directly from LEGO Education website or through an authorized re-seller, so it's not readily available in stores.

There is also a limited edition of 208 pieces for Peru (read below).
LEGO WeDo es una opción única para el aprendizaje de robótica en la escuela elemental. El kit contiene 158 piezas (incluyendo el motor y los sensores) , y se puede conseguir a través de la página web de LEGO Education o a través de un distribuidor autorizado, es decir, no se consiguen en las tiendas o almacenes.

Existe también una edición especial de 208 piezas para Perú (más información abajo).
The 158 pieces kit / El kit de 158 piezas

At the time of this writing, it costs US$129.95 without software and US$199.95 with software and activity pack. The software and activity pack can be bought separately for US$89.95. There are also discounts when buying in bulk.  There is an additional resource set that contains 325 additional blocks (no motor or additional electronics) that costs US$49.95. Still, a bit pricey. Al momento de escribir, el kit tiene un costo de US$129,95 sin el software y de US$199,95 con el software más las actividades. El software y el libro de actividades se venden por separado por US$89,95. Existen descuentos por comprar por cantidad. También hay un set de 325 piezas adicionales (sin motor o electrónica extra) por US$49,95. Aún un poco costoso.
The 325 pieces additional set / El set adicional de 325 piezas

There is also a 208 pieces WeDo limited edition exclusively for Peru at this time. The Goverment of Peru and LEGO's Education group have partnered with the One Laptop Per Child (OLPC) program to test the WeDo set. The pilot program includes 20,000 schools and 92,000 WeDo sets to be programmed with the XO laptop.

Really good news for Peru the combination of WeDo and the XO laptop!

Since I know many teachers will also need new class material, I felt compelled to share new designs that go over the 12 original models already included. I hope to add them to this new site. Enjoy. 
Existe un set de 208 piezas del WeDo que exclusivo para PerúEl Gobierno de Perú y la divisón educativa de LEGO Education se han asociado con el programa de OLPC, un portátil por niño, para probar el set de WeDo. El programa piloto involucra 20.000 escuelas y 92.000 sets de WeDo para ser programados con el portátil XO.

Es una noticia excelente para Perú la combinación del WeDo y el portátil XO!

Ya que imagino que muchos maestros necesitarán nuevo material de clases, me sentí obligado a compartir nuevos diseños por encima de los 12 incluidos con el kit. Espero añadirlos a este nuevo sitio. Que disfruten.

5 comments:

  1. The job is great! Thanks for your WeDo new robots!

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  2. Thank you for your kind words, I hope you find the website helpful!

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    1. Здравствуйте! Хочется ВАС от всей души поблагодарить за восхитительные модели!!! В работе сборка моделей проходит на "УРА"! Но только есть небольшой к вам вопрос, вы сами программируете эти модели и где программы подобные можно посмотреть??? Спасибо, за понимание.

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    2. Hi, thank you for stopping by. Yes, you can program all these models. If you have the WeDo Software you can program them easily. Otherwise, you can download Scratch 1.4 for free and do the programming. We will give instructions for programing with the Scratch Software later on.

      Переводчик Google:
      Привет, спасибо, что заглянули на. Да, вы можете запрограммировать все эти модели. Если у вас есть Wedo Software вы можете запрограммировать их легко. В противном случае, вы можете скачать Scratch 1,4 бесплатно и dothe программирования. Мы передадим инструкции по программированию с Scratch Software позже.

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